Cómo ser felíz

Tradicionalmente se atribuye esta cita de Henry David Thoreau: “La felicidad es como una mariposa: cuanto más la persigues, más se alejará, pero si a su vez pones tu atención a otras cosas, vendrá y se posará suavemente en tu hombro.”

Con el debido respeto al autor de Walden, esto no es así, de acuerdo a un número cada vez mayor de psicólogos tu puedes elegir ser feliz. Puedes perseguir a esa mariposa difícil de alcanzar y conseguir que se siente en tu hombro. ¿Cómo? En parte, simplemente haciendo el esfuerzo para controlar el funcionamiento de tu mente.

La investigación ha demostrado que tu talento para la felicidad es, en gran medida, determinado por tus genes. El profesor de psicología David T. Lykken, autor de la felicidad: Su naturaleza y educación, dice que “tratar de ser más feliz es como tratar de ser más alto.” Cada uno de nosotros tenemos un “punto de ajuste de la felicidad”.

Cómo ser felíz
Cómo ser felíz

Y, sin embargo, los psicólogos que estudian la felicidad – incluyendo Lykken – creen que podemos buscar la felicidad. Podemos hacer esto, al reducir las emociones negativas como el pesimismo, el resentimiento y la ira. Y podemos fomentar las emociones positivas, como la empatía, la serenidad, y sobre todo agradecimiento.
Estrategia de la felicidad # 1: No se preocupe, Elija ser feliz
El primer paso, sin embargo, es hacer una elección consciente para aumentar tu felicidad. En su libro, La conquista de la felicidad, publicado en 1930, el filósofo Bertrand Russell dijo lo siguiente: “. La felicidad no es, salvo en casos muy raros, algo que cae dentro de la boca, como una fruta madura … La felicidad debe ser, para la mayoría de hombres y mujeres, un logro más que un regalo de los dioses, y en este logro, el esfuerzo, tanto interno como externo, debe desempeñar un papel importante”.

Hoy en día, los psicólogos que estudian la felicidad están totalmente de acuerdo. La intención de ser feliz es la primera de las opciones  listadas por los autores Rick Foster y Greg Hicks en su libro del mismo nombre.

“La intención es la voluntad activa y el compromiso de ser feliz”, escriben. “Es la decisión de elegir conscientemente actitudes y comportamientos que conducen a la felicidad sobre la infelicidad.”

Tom G. Stevens, tituló su libro con la audaz afirmación, se puede elegir para ser feliz. “Elija que la felicidad sea un objetivo superior,”. “Elegir para aprovechar las oportunidades de aprender cómo ser feliz. Por ejemplo, reprogramar tus creencias y valores. Aprender buenas habilidades de autocontrol, buenas habilidades interpersonales, y buenas habilidades relacionadas con la carrera prfesional.

Elige estar en ambientes y alrededor de personas que aumenten tu probabilidad de felicidad. las personas que se convierten en seres felices y lo hacen crecer a la mayoría, son los que también hacen sus propios valores primarios como crecimiento personal y la verdad “.

En resumen, podemos nacer con una felicidad “punto de ajuste”, como lo llama Lykken, pero no estamos atrapados allí. La felicidad también depende de cómo manejamos nuestras emociones y nuestras relaciones con los demás.

Jon Haidt, autor de la hipótesis de la felicidad, enseña la psicología positiva. En realidad asigna a sus estudiantes a hacerse más feliz durante el semestre.

“Ellos tienen que decir exactamente qué técnica van a utilizar”, dice Haidt, profesor de la Universidad de Virginia. “Ellos pueden optar por ser más tolerantes o más agradecidos. Ellos pueden aprender a identificar los pensamientos negativos para que puedan desafiarlos. Por ejemplo, cuando alguien se cruza en tu vida, en su mente se construye un caso en contra de esa persona, pero eso es muy perjudicial para las relaciones . para que puedan aprender a callar su diablo interno y detener la construcción de estos casos en contra de la gente “.

Una vez que ha decidido ser más feliz, se pueden elegir estrategias para lograr la felicidad. Los psicólogos que estudian la felicidad tienden a estar de acuerdo en que son como éstos.
Estrategia de la felicidad # 2: Cultivar Gratitud
En su libro, La auténtica felicidad, el psicólogo Martin Seligman anima a los lectores a realizar un ejercicio diario “ejercicio de gratitud.” Se trata de enumerar algunas cosas que los hacen agradecido. Esto desplaza a la gente lejos de la amargura y la desesperación, dice, y promueve la felicidad.

Estrategia de la felicidad # 3: Pedir perdón
Guardar rencor y quejas puede afectar tanto a la salud física como a la mental, de acuerdo con una creciente corriente de investigación. Una forma de reducir este tipo de sentimientos es fomentar el perdón. Esto reduce el poder de los malos actos para crear la amargura y el resentimiento.

En su libro, Cinco pasos para el perdón, psicólogo clínico Everett Worthington Jr. ofrece un proceso de 5 pasos que llama REACH. En primer lugar, recordar el dolor. A continuación, empatizar y tratar de entender el acto desde el punto de vista del autor. Ser altruista por recordando una vez en su vida cuando fueron perdonados. Comprometerse a poner su perdón en palabras. Esto se puede hacer ya sea en una carta a la persona que está perdonando o en su diario. Por último, tratar de mantenerse en el perdón. No se detenga en su ira, el dolor, y el deseo de venganza.

La alternativa al perdón está en pasar a la ofensa. Esta es una forma de estrés crónico, dice Worthington.

“La rumiación es el chico malo de la salud mental”, Worthington. “Se asocia con casi todo lo malo en el campo de la salud mental – trastorno obsesivo-compulsivo, la depresión, la ansiedad….”

Estrategia de la felicidad # 4: Contrarrestar los pensamientos y sentimientos negativos
Como Jon Haidt dice, mejorar su higiene mental. En la hipótesis de la felicidad, Haidt compara la mente a un hombre montado en un elefante. El elefante representa los poderosos pensamientos y sentimientos – en su mayoría inconscientes – que impulsan su comportamiento. El hombre, aunque mucho más débil, puede ejercer control sobre el elefante, tal como se puede ejercer control sobre los pensamientos y sentimientos negativos.
“La clave es un compromiso para hacer las cosas necesarias para reciclar el elefante”, dice Haidt. “Y la evidencia sugiere que hay mucho que puede hacer. Sólo hace falta el trabajo.”

Por ejemplo, se puede practicar la meditación, la respiración rítmica, yoga o técnicas de relajación para calmar la ansiedad y promover la serenidad. Tu puedes aprender a reconocer y desafiar pensamientos que tienes por ser inadecuados.

“Si aprendes las técnicas para la identificación de los pensamientos negativos, entonces es más fácil desafiarlos”.

Estrategia de la felicidad # 5: Recuerde que el dinero no puede comprar la felicidad
La investigación demuestra que una vez que los ingresos suben por encima del nivel de pobreza, tener más dinero aporta muy poco de felicidad extra. Sin embargo, “seguimos suponiendo que porque las cosas no nos están trayendo la felicidad, que son las cosas las que están mal, en lugar de reconocer que la búsqueda en sí es inútil”, escribe Daniel Gilbert en su libro, Tropezar con la felicidad.

fomentar la amistad
fomentar la amistad

Estrategia de la felicidad # 6: fomentar la amistad
Hay pocos mejores antídotos contra la infelicidad de una estrecha amistad con personas que se preocupan por ti, dice David G. Myers, autor de En busca de la felicidad. Un estudio australiano encontró que las personas mayores de 70 años que tenían la red más fuerte de amigos vivían mucho más tiempo.

“Por desgracia, nuestra sociedad cada vez más individualista sufre de conexiones sociales empobrecidas, algunos psicólogos creen que es una de las causas de los niveles epidémicos de hoy de la depresión”, escribe Myers. “Los lazos sociales que unen también proporcionan apoyo en los momentos difíciles”.

Estrategia de la felicidad # 7: Participar en actividades significativas
La gente rara vez son más felices, dice el psicólogo Mihaly Csikszentmihalyi, que cuando están en el “flujo”. Este es un estado en el que su mente se absorbe bien en una tarea significativa que desafía sus habilidades. Sin embargo, se ha encontrado que la actividad de tiempo libre más común – viendo la televisión – produce algunos de los niveles más bajos de felicidad.

Para obtener más de la vida, tenemos que poner más en ella

Así resulta que la felicidad puede ser una cuestión de elección – no sólo de suerte. Algunas personas tienen la suerte de poseer genes que fomentan la felicidad. Sin embargo, ciertos patrones de pensamiento y habilidades interpersonales sin duda ayudan a las personas a encontrarla, así que, ¿A que estás esperando?

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